Qu’est-ce que la longue traîne en référencement ? Un concept essentiel !


Vous n’avez peut-être jamais entendu parler de la longue traîne en référencement… et pourtant, c’est un concept fondamental qui peut vous apporter beaucoup de trafic si vous le comprenez et que vous savez bien l’utiliser !

Dans cet article, je vais vous donner une définition de la longue traîne (non, pas de rapport avec le mariage !) et vous expliquer en quoi elle peut vous aider sur votre site.

La longue traîne, c’est quoi ?

Pour comprendre ce qu’est la longue traîne en référencement, il faut d’abord comprendre comment un internaute effectue une recherche sur le web.

Vous le savez sûrement : sur votre site, votre trafic provient de différentes sources. Il y a des gens qui vous découvrent parce qu’un autre site a parlé de vous, des visiteurs qui ont vu un lien vers votre site sur les réseaux sociaux ou dans un e-mail, certains qui vous connaissent et entrent directement votre adresse dans leur navigateur… et bien sûr, il y a tout le trafic qui provient des moteurs de recherche, que l’on appelle aussi le trafic organique.

Avant d’arriver sur votre site, l’internaute a effectué une action fondamentale : il a tapé des termes dans son moteur de recherche préféré. Ou peut-être, s’il est à la pointe des tendances, a-t-il utilisé la recherche vocale en dictant sa question à ce même moteur de recherche.

On dit alors qu’il effectue une « requête », c’est-à-dire qu’il demande au moteur de recherche de lui trouver une information.

Recherche Google

Tous les mots clés ne sont pas égaux

  • Certaines requêtes sont plus populaires que d’autres – Par exemple, le mot « WordPress » génère plusieurs millions de requêtes chaque mois sur Google en français… là où l’expression « wordpress theme photographe » génère un volume de requêtes bien plus négligeable.
  • Certaines requêtes vous amènent plus de trafic que d’autres – Votre blog est mieux référencé sur certains sujets que sur d’autres. Si vous êtes à la dixième page de Google pour une requête, vous n’aurez pas le même trafic que si vous êtes n°1 ! Ça paraît évident… mais c’est important de le rappeler pour la suite !

Dans un monde parfait, votre blog serait n°1 de Google sur des requêtes générant beaucoup de trafic. Imaginez un blog beauté qui serait n°1 de Google sur les requêtes « Blog beauté », « Chanel », Dior », « rouge à lèvres », « fond de teint », etc. Bon, vous imaginez bien que dans la vraie vie, on ne peut pas être n°1 partout et sur tous les sujets populaires.

Un trafic à deux vitesses

Dans la vraie vie, votre trafic en provenance des moteurs de recherche se décompose en deux parties :

  • 20% de ce trafic provient d’un petit nombre de requêtes très populaires – Une poignée de requêtes sur lesquelles vous êtes très bien référencé et qui sont souvent recherchées par les internautes va vous amener un cinquième de vos visiteurs à elle seule !
  • 80% de ce trafic provient d’un grand nombre de requêtes plus spécifiques – Il y a beaucoup de requêtes plus ciblées, moins souvent recherchées, qui vont vous amener chacune un peu de trafic… mais comme elles sont nombreuses, ça représente au final la majeure partie de votre trafic. C’est précisément ça que l’on appelle la « longue traîne ».

C’est un peu comme dans le monde de la musique par exemple : il y a quelques « poids lourds » qui vendent beaucoup de disques mais qui sont peu nombreux… et surtout, des milliers d’artistes plus « confidentiels » qui vont vendre moins de disques mais qui sont tellement nombreux que tous ensemble, ils génèrent beaucoup de revenus.

La longue traîne : l'union d'une foule de mots-clés précis
La longue traîne : l’union d’une foule de mots-clés précis

La longue traîne, c’est donc un ensemble de mots-clés très ciblés et précis. Individuellement, ils ne sont pas très recherchés… mais collectivement, ils représentent une grosse opportunité de gagner du trafic.

La longue traîne : un exemple

Pour que ce soit bien clair dans votre esprit, voici un exemple…

  • Un mot-clé générique comme « voyage » ou même « voyage londres » forme la « tête » de la longue traîne car il est très large, très populaire. Si vous êtes n°1 de Google dessus, il va vous apporter énormément de trafic… mais évidemment, c’est aussi un mot-clé sur lequel la concurrence va être féroce. Il sera donc très difficile de se positionner correctement dessus.
  • Des mots-clés spécifiques comme « visiter Londres en 2 jours à Noël » ou « que faire à Londres quand on a déjà tout fait » sont beaucoup plus précis et moins recherchés car ils concernent des situations très spécifiques. Si vous êtes n°1 de Google dessus, ça vous apportera donc moins de trafic que d’être n°1 sur « voyage londres » mais en revanche, il y a moins de concurrence donc ce sera plus facile pour vous de vous hisser à une bonne position en référencement. Ces mots-clés forment la longue traîne proprement dite.

Comment la longue traîne en référencement peut vous faire gagner du trafic ?

Quand on débute en référencement, on cherche souvent à se positionner sur un mot clé, THE mot clé, une pratique encouragée par certains plugins de référencement comme Yoast SEO, lequel vous invite à définir le mot clé principal de votre article.

En réalité, le trafic « s’étale » sur une multitude de requêtes, formant cette longue traîne…

Il faut donc chercher à se positionner sur un ensemble de mots clés car l’internaute, lui, ne demandera pas toujours la même chose à son moteur de recherche.

La longue traîne, l’enrobage de vos idées !

Vous l’aurez compris, pour être bien référencé, il ne s’agit pas de faire un « coup de poker » en misant tout sur un seul mot clé… mais d’utiliser dans son contenu un certain nombre d’expressions que les internautes sont susceptibles de rechercher.

Mais comment procéder ? La première étape pour travailler sur la longue traîne en référencement consiste à identifier tout le « champ sémantique » qui entoure un thème, afin d’y dégager les requêtes les plus intéressantes parmi les centaines de manières dont les internautes sont susceptibles d’interroger Google.

Percevez la longue traîne comme un contexte qui vient « enrober » votre thématique principale.

Blogging

Imaginons par exemple un article sur un rouge à lèvres framboise de chez Chanel.

Vous pourriez choisir d’optimiser l’article sur un terme très large comme « rouge à lèvres »… mais concrètement, vous allez vous retrouver face à des géants de la cosmétique et il sera difficile d’avoir une bonne position sur Google.

Vous pouvez aussi réfléchir un peu différemment… et vous dire qu’il y a plusieurs dimensions dans votre sujet :

  • Le rouge à lèvres.
  • La couleur du rouge à lèvres.
  • La marque du rouge à lèvres.
  • Les propriétés du rouge à lèvres (qualité, texture, hydratation, etc).

Et parmi les internautes, il y en a sûrement qui vont faire une recherche comme « rouge à lèvres framboise mat », « rouge à lèvres Chanel peau mate », etc.

Comment identifier tous ces termes ?

Si vous êtes amateur et que vous ne pouvez pas payer pour un outil, une méthode très simple peut déjà vous donner des idées de mots-clés longue traîne en SEO : Google Suggest ! Tapez un terme générique sur Google, le moteur de recherche va spontanément vous proposer des manières de le rendre plus spécifique.

Google Suggest sur la requête Rouge à lèvres

Si vous êtes professionnel ou que vous avez des besoins un peu plus poussés, vous pouvez utiliser un outil de recherche de mots-clés qui vous donnera de nombreuses pistes à explorer.

Où utiliser les mots-clés longue traîne ?

Quand vous écrivez un article, vous pouvez utiliser les différentes variantes que vous avez identifiées dans le corps de l’article mais aussi dans les sous-titres : par exemple, si vous constatez un intérêt pour un aspect précis, ça peut devenir un paragraphe à part entière.

De même, on peut tout à fait axer un article entier sur un mot-clé longue traîne : dans mon exemple, j’ai constaté qu’il y avait des recherches sur « rouge à lèvres Chanel peau mate ». Je pourrais décider d’écrire un article sur le sujet : un paragraphe s’interrogerait sur « pourquoi choisir un rouge à lèvres pour peau mate ? », un autre pourrait présenter un rouge à lèvres Chanel précis, un troisième paragraphe proposer des alternatives à cette marque…

Je vous conseille de lire mon article sur le choix des mots-clés en référencement, qui vous explique aussi comment bien les utiliser.

Le contenu long, un format pratique pour la longue traîne

Je pense qu’à ce stade de votre lecture, vous pouvez déduire pourquoi les blogueurs qui écrivent des articles longs sur un sujet ont tendance à être mieux positionnés sur les moteurs de recherche que ceux qui écrivent quelques lignes sur le même sujet.

Allez, je vous aide :

  • A l’échelle d’un contenu long, on utilise naturellement beaucoup plus d’expressions différentes que dans un article très court, sans même avoir besoin de se forcer.
  • Si vous écrivez en cherchant à répondre à la question « Qu’est-ce que mon lecteur a envie de savoir ? », vous allez naturellement aborder le sujet en question sous différents angles… et couvrir des sujets « longue traîne » sans même y penser.

Sur des requêtes concurrentielles ou quand on veut optimiser le positionnement d’une page de manière plus fine, étudier les mots clés « longue traîne » permet de mieux cerner les différents aspects à aborder sur un sujet précis : en étudiant (très) rapidement mon histoire de rouge à lèvres Chanel, je constate que les internautes recherchent des « avis », le « prix », entrent des noms de gammes (« Rouge Coco », « Rouge Allure », etc), veulent savoir où trouver ce type de rouge à lèvres, parlent d’autres marques, recherchent des caractéristiques précises (longue tenue, mat, hydratant, etc).

Un article qui se contente de présenter le rouge à lèvres Chanel en quelques photos et un paragraphe couvrira très peu tout ce champ sémantique par rapport à un article qui donnera un avis, le prix, les boutiques où le rouge à lèvres est vendu, sa singularité par rapport au reste de la gamme Chanel (par exemple « le rouge à lèvres Chanel Rouge Allure La Sensuelle a une teinte beaucoup plus riche que le n°32 La Ravissante »), ses caractéristiques (« on retrouve un fini mat et des propriétés hydratantes »), etc.

La longue traîne, au cœur des évolutions du SEO

En SEO, les choses évoluent beaucoup mais ce type d’optimisation sera toujours pertinent car il tend vers un enrichissement de votre contenu. Je doute que Google pénalise un jour un site parce qu’il est « trop riche en informations », dès lors que ces informations sont pertinentes !

Par ailleurs, proposer des articles complets est aussi un excellent moyen d’attirer un trafic ciblé sur un sujet précis, avec un public réellement intéressé par votre sujet. Un gros atout en matière de monétisation aussi !

D’autre part, Google met de plus en plus souvent en exergue ces sujets précis grâce à la « position 0 », une mise en avant dans les moteurs de recherche avec un affichage particulier, comme ici où le site « Ma Literie » est mis en avant pour une recherche sur la bonne manière de choisir son matelas.

La position 0 sur Google
La position 0 sur Google

Ce type de mise en avant offre un vrai coup de pouce en matière de visibilité et de trafic.

Par ailleurs, si l’on en croit les analystes de tendances, la recherche vocale ne cesse de se développer : les gens utilisent leur téléphone ou leurs assistants personnels comme Google Home et Alexa pour poser des questions et effectuer des recherches.

A l’oral, leurs questions sont souvent assez précises : il ne viendrait à personne l’idée de dire simplement à Google Home « Billet d’avion »… alors qu’on va lui demander : « OK Google, donne-moi le prix des billets d’avion pour partir à New York le 18 mai ». Ça, c’est typiquement de la longue traîne :)

Alors optimiser ses articles en gardant en tête tous ces mots-clés très précis est aussi un moyen d’anticiper l’avenir où, qui sait, ce type de recherche deviendra peut-être très répandu.

Si vous voulez aller plus loin sur le sujet, je vous conseille la lecture du livre d’Isabelle Canivet sur la rédaction web et de celui d’Olivier Andrieu sur tous les aspects du référencement naturel.

Vous avez des questions ? N’hésitez pas à les poser dans les commentaires !

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11 commentaires sur “Qu’est-ce que la longue traîne en référencement ? Un concept essentiel !

  • Emilie

    Bonjour Marlène !
    J’ai découvert ton blog hier en recherchant des informations bah… sur comment gérer un blog et je trouve le tien, tout simplement super et très agréable à lire ! Ton style d’écriture et le design épuré de ton blog collent à merveille ! Depuis quelques semaines, je pense également à créer mon propre blog et je m’intéresse un peu plus à cet univers donc je parcours un peu le web pour me renseigner. Je sais même pas si je peux dire que j’en suis qu’au début car je n’ai même pas encore choisi de nom de domaine. J’ai décidé de laisser mon premier commentaire ici pour dire que j’ai également acheté le livre d’Olivier Andrieu début août, et qu’il est vraiment super si on veut apprendre et approfondir ses connaissances en SEO :) . C’est le cas pour moi, j’ai fait un Master web et langues mais on n’a (vraiment) pas beaucoup étudié le référencement naturel malheureusement ! Et comme je suis en recherche de travail dans le domaine du web et que le référencement naturel (et payant) est très important dans ce secteur, me voilà à me cultiver encore plus (et d’après ce que je peux voir, ton blog regorge d’informations utiles pour moi sur des sujets que je ne maîtrise pas encore entièrement ou pas du tout).

    En gros pour résumé le résumé (parce que j’ai un peu fait ma 3615MyLife là haha), tu as une nouvelle fidèle lectrice :D

    Emilie

    Répondre à Emilie
    • Marlène

      Merci beaucoup Émilie ! Tu fais les choses bien en choisissant de te renseigner sur le référencement avant même de lancer ton blog ;) Ça peut devenir un super argument dans le cadre d’une recherche d’emploi, j’ai d’ailleurs prévu d’aborder le sujet au mois de septembre (comment parler de son blog en entretien, etc). Bienvenue ici et bon courage dans tes recherches !

      Répondre à Marlène
  • SebG

    Merci pour cet article. J’essaie petit à petit de faire connaître mon petit blog que je fait car ça m’amuse et j’avoue que je suis un peu perdu dans toutes les subtilités de cette blogosphère.
    j’essaie de publier un peu plus souvent, ça aidera déjà un petit peu. Même si c’est très peu.
    Ensuite pour les mots clés, j’ai encore du boulot. j’espère que j’arriverai à décoller un petit peu. Mon but n’est pas la monétisation, mais le partage de mes petites expériences culinaire car c’est quand même mieux de savoir qu’on est lu et que des gens apprécient ce que l’on fait.
    Je vais essayer d’appliquer ces conseils. alors merci.

    Répondre à SebG
    • Marlène

      Je comprends tout à fait ton point de vue. C’est vrai qu’au-delà du référencement « pour être bien classé sur Google », faire venir des visiteurs est un challenge pour garder la motivation d’écrire et entretenir son envie de partager !

      Répondre à Marlène
  • bonsvoyagesetc

    Je suis bien contente d’être tombée sur ton article. Je suis un master en ligne en espagnol, j’ai beau être bilingue, j’avais du mal à comprendre et je dois rendre un exam sur le SEO cette semaine :/ Ton explication est parfaite. Merci!!

    Répondre à bonsvoyagesetc
  • Manu WebMarketing

    Excellent article et très bien expliqué !!

    Répondre à Manu
  • Délia

    Encore un article intéressant ! J’avoue ne m’être jamais posé la question du référencement, mais l’ignorer ne m’a pourtant pas porté préjudice, faut croire que dans mes interminables pavés je tape les bons mots, je suis plutôt bien référencée sur google.
    Les titres pèsent plus « lourd » dans le référencement que le contenu de l’article d’ailleurs? (tu es un peu mon maître Yoda des tips internet, alors tant qu’à savoir ;) …)
    Bisous!

    Répondre à Délia
    • Marlène

      En fait, comme souvent avec l’ami Google, rien n’est simple et évident :) Le titre, dans l’absolu, a de l’importance mais en général, si le contenu ne suit pas, ça ne rendra pas ton référencement génial par miracle. Google est capable de détecter certains comportements de l’internaute, par exemple le fait qu’après une recherche il ouvre une page puis revienne sur le moteur de recherche pour ouvrir une autre page. Ce genre de signe lui laisse entendre que le premier contenu n’a pas répondu aux attentes du visiteur… ce qui le pousse à aller voir un autre site. Typiquement, on peut donc se dire qu’un site qui fait du teasing avec un titre alléchant mais sans rien poster derrière ne va pas être très bien vu :)

      Là où rien n’est simple, c’est que certains ont fait des tests en publiant un article avec juste un titre pertinent et une image en guide de contenu… et se sont retrouvés en excellente position sur Google. La raison, visiblement, c’est que Google prend aussi en compte le « passé » du site web. Si c’est un site qui a déjà prouvé sa qualité par le passé, le titre se verra donner beaucoup plus d’importance.

      Répondre à Marlène
    • Délia

      Merci pour ta réponse ! :)

      Répondre à Délia
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